El alma que ha visto, lo mejor posible, las esencias y la verdad, deberá constituir un hombre, que se consagrará a la sabiduría, a la belleza, a las musas y al amor. Platón, Fedro o de la belleza.
Perhaps he knew, as I did not, that the Earth was made round so that we would not see too far down the road. Isak Dinesen
Sólo vemos lo que miramos. Mirar es elegir. John Berger
Y cogeré hasta el final de los tiempos, las plateadas manzanas de la Luna, las doradas manzanas del Sol. William Butler Yeats

jueves, 23 de mayo de 2019

La belleza de los Castaños de Indias



"Fui a los bosques porque quería vivir deliberadamente; enfrentar solo los hechos esenciales de la vida y ver si podía aprender lo que ella tenía que enseñar. Quise vivir profundamente y desechar todo aquello que no fuera vida...para no darme cuenta, en el momento de morir, de que no había vivido"

"I went to the woods because I wished to live deliberately, to front only the essential facts of life. And see if I could not learn what it had to teach and not, when I came to die, discover that I had not lived" 


Walden (1854) by Henry David Thoreau










Alameda de Segovia-Mayo 2019





sábado, 2 de marzo de 2019

Frío y huevos en la Antártida


Wilson, Bowers y Apsley

Cuando uno empieza a coger años comienza a tener esa sensación de haber (re)vivido cosas del pasado, y no lo digo como si yo fuera más vieja que Matusallen, ese personaje del Génesis que según cuentan vivió la friolera de 969 años, sino porque las anécdotas y las coincidencias comienzan a ser muchas. 

Estos días, un amigo muy querido, Mauricio y su compañera de viajes y vida, Patricia, se han topado en Londres y de forma "casual"con un objeto que viene de la Antártida...  
Hace años, acaso unos diez, en uno de mis pasados cumpleaños, Mauricio me regaló un libro muy curioso. El título original del libro era "The Worst journey in the world", "El peor viaje del mundo", y en él se relataban las memorias sobre la expedición a la Antártida, conocida también como Expedición Terra-Nova (1910-1913) dirigida por el gran Robert Falcon Scott. 


Terra Nova

El libro fue escrito y publicado en 1922 por un superviviente de la expedición, Apsley Cherry-Garrard en el que se detallaban las dificultades y las penurias de tan difícil destino, todo ello cargado de una realidad apabullante. Según me escribe Mauricio desde Londres, aquel viaje que él guarda en su memoria, llevó a tres de sus expedicionarios a lo largo de  una travesía hacia un criadero de pingüinos emperador, lugar en el que recalaron para apropiarse de varios de los huevos y llevárselos para su posterior estudio. Su objetivo consistía en la posible demostración y relación que existió entre los reptiles y las aves, partiendo de la idea o premisa de que el pingüino emperador podría ser el ave más primitiva...




La cosa curiosa surge cuando nuestros viajeros se topan de lleno (y como si de una serendipia se tratase) con unos de los  huevos de aquel viaje. 
Así lo describe Mauricio: Pues esa lectura me impactó porque narra que buscando esos huevos les pilló una ventisca de mil demonios que hizo que se les volara la tienda. Apsley iba con Bowers y Wilson, que morirían junto a Scott. Finalmente consiguió traer el huevo y el director del museo (donde en la actualidad se exhibe), tomó el espécimen y lo despachó sin darle importancia apenas. Apsley entró en cólera porque no sólo se había jugado la vida sino que algunos la perdieron...



Los tres famosos huevos

Así relata Apsley la dureza de la Expedición: Yo había llegado a un grado de sufrimiento tal que en el fondo que me daba igual morir si no sentía mucho dolor. Quienes hablan del heroísmo de los vagabundos no saben bien lo que dicen. Sería tan fácil morir...bastaría con una dosis de morfina, una grieta acogedora y un plácido sueño. El problema es seguir adelante".


Foto tomada por Mauricio. El "huevo" de la Expedición.


Unos días después los tres expedicionarios consiguieron llegar al campamento base dónde les esperaban sus compañeros. Al verles llegar, Scott escribió: "El grupo del cabo Grozier regresó anoche tras soportar durante cinco semanas las peores condiciones de viaje de la historia. Jamás he visto a nadie tan maltrecho. Tenían la cara surcada de cicatrices y arrugas, los ojos sin brillo, las manos blancas y arrugadas".   Y todo sucedió por la búsqueda de tres huevos de pingüino emperador que fueron devorados por la burocracia inglesa y que a día de hoy se encuentran en el almacén del Museo de Historia Natural de Londres. Bueno, a excepción de uno que lo han llevado a una de las salas en Exposición y del que Mauricio da fe de ello...


Apsley Cherry-Garrard

sábado, 9 de febrero de 2019

La magia del Teatro Price




Existió un lugar mágico en Madrid, un espacio donde la música, la danza, el baile, cobraron vida en los escenarios, un lugar en donde el tiempo se detenía para no volver jamás.
Hace ya unos años descubrí de forma casual el Gran Teatro Price, y fue gracias a un cartel en el que la gran artista anfibia, conocida como Miss Niágara, ofrecía un espectáculo acuático-imagino que nuestra sirena se sumergía en las aguas de una gran piscina diseñada para tan singular evento-.
Aquella noche del 18 de Junio de 1883, el palco y la platea del teatro estaban a rebosar y, tras bambalinas los nervios a flor de piel. No había mayor espectáculo en Madrid para esa incipiente noche de verano...




El Price se concibió como un teatro para una época y para una ciudad repleta de espectáculos circenses, ópera, dramas, zarzuelas, en donde la pasión del público por la diversión y el ocio hacían de éstas artes un foco de atracción.
El Price, como todos lo conocían, fue fundado en el año 1853 por el domador de caballos Thomas Price, un empresario circense irlandés "clown" y "écuyer" que llegó a la capital procedente de Londres.  Price se hizo popular gracias al barracón de caballos que tenía muy cerca de la Plaza de toros, donde actuaban célebres compañías acrobáticas.  Por entonces Madrid podía presumir de muchas cosas; como capital de España acogía a gentes llegadas de muchos rincones de la península, fruto del éxodo rural y la incipiente industria del país. El aumento demográfico hicieron todo lo demás.
La buena acogida del público le llevaron a Price a levantar su propio Teatro en 1868. Situado en el terreno de un antiguo jardín en el paseo de Recoletos, en lo que hoy sería la esquina de la calle Bárbara de Braganza.





A mi me hubiera gustado asistir como espectadora a la noche del estreno en el que Miss Niágara dejó atónitos a cuantos asistieran a verla, una clara precursora de nuestra querida Esther Williams, a la que todos adorábamos de pequeños.




El éxito del Teatro hizo que en el año 1880 se inaugurara otro Price. Muerto ya nuestro domador de caballos, Thomas, el negocio pasó a manos del también domador ecuestre William Parish, quien encargó el diseño al arquitecto Agustín Ortiz de Villajos. La nueva ubicación del Teatro sería la Plaza del Rey, donde ahora se ubica la sede del Ministerio de Cultura. A William Parish le sonrió la suerte, se casó con la ahijada de Price, Matilde de Fassi y de esa manera heredó el teatro y su dirección.

Orquesta Teatro Price, principios siglo XX


El Price pasó por diferentes etapas, desde un cambio en su nombre-en homenaje a su nuevo propietario-Circo de Parish-así como su reconstrucción por el bombardeo que sufrió durante la guerra civil que lo destruyó casi en su totalidad. Por sus escenarios han pasado todo tipo de artistas de diferentes épocas, desde espectáculos de revista con Mary Santpere, a conciertos legendarios como el de Prince, y otros recientes de artistas americanos como Sufjan Stevens, del que soy muy fan.




martes, 7 de agosto de 2018

Postales de Verano (VII)



Seguimos en ruta. La carretera se pierde entre pinares, fresnos, abedules, castaños de indias, sauces, álamos, chopos...es una vuelta al origen de los tiempos, como una llamada oculta que se abre paso entre la piedra y la madera.

Respiramos profundamente ante la belleza de un templo románico. Sus pequeños canecillos parecen acurrurar la memoria no escrita y sus capiteles, que entremezclan fantasías imposibles en tiempos pretéritos intuyen la lucha y el hambre, animales fastuosos y divinos, leyendas olvidadas por el paso del tiempo y la nostalgia vivida. 

Ante nosotros se alza una escena que habla por si sola. Con sencillos trazos que perfilan vidas, nuestro imaginario colectivo interpreta el pasado y hace que salga de nosotros la imaginación y la razón entrelazadas, dando respuestas e interpretando lo que pudo ser y no fue o lo que queremos que sea. Sencillamente interpretamos para entender, miramos porque elegimos hacerlo. 

María elige contemplar la escena unos metros más atrás, como si la sombra del ayer pudiera susurrarle colores y policromías...
Alberto reconstruye cada trazo y movimiento dando sentido a todo lo que vemos...así, entre hipótesis, el resurgir se apodera del pensamiento y sin quererlo podemos ver como los personajes se mueven y nos miran...
Beatriz se aproxima a la escena intentando adentrase en ella, captura en cada foto los casi mil años de una vida cotidiana. La sencillez de los encuentros entre las personas y sus quehaceres no han cambiado, en realidad nada ha cambiado, solo que ahora ya no nos damos cuenta.







La imágenes corresponden al mural que hay en el interior de la Iglesia románica de Pelayos del Arroyo, un pueblecito a 20 km de Segovia. Gracias Inés Robledo por enseñarnos tu iglesia.

lunes, 25 de junio de 2018

Hacia el Estrecho de Nootka




Vuelven los calores, las siestas soporíferas, los chapoteos piscineros, de río o playeros y las noches de verano en busca de un rincón a la fresca. Como antídoto al sopor propongo sumergirnos en espacios de ficción cercanos a la aventura y a la historia y nada mejor para hacerlo que acercarnos a una de las series más tonificantes estrenada recientemente.

"Taboo" consta de ocho capítulos cuyo principal protagonista, Tom Hardy en el papel de James Delaney , relatará la vida de un hombre que fue dado por muerto tras pasar varios años en África. Su regreso a Londres viene motivado por la suculenta y problemática herencia que recibe de su padre al que hacía años que no veía y que acaba de ser asesinado. Todo se vuelve hipnótico en Hardy, su vestimenta, sus tatuajes, su mirada, hasta su peculiar estilo sacado de un gabinete de curiosidades...algo mágico envuelve al personaje transgresor y profundamente enigmático.





En la Inglaterra de principios del siglo XIX no faltaban los conflictos. Las Guerras Napoleónicas que finalizaron con la derrota de Napoleón en Waterloo en 1815 no sólo habían enfrentado a ingleses y franceses, también habían creado un entramada y complicada red de comercio en Norteamérica. Es ahí, justo al Oeste del Continente, donde localizamos el Estrecho de Nootka, un estrecho que separa la isla de Vancouver del continente americano y que supuso un punto estratégico para la Compañía de las Indias Orientales.

Haciendo un poco de historia-cosa que nunca viene mal recordar-nos fijaremos en el navegante y explorador mallorquín, Juan José Pérez Hernández (1725-1775) como el primer europeo que avistó el islote canadiense en 1774 y cuyo enclave se convirtió en la fortificación española más septentrional hasta 1792, cuando pasó a manos inglesas. 

Nootka se convirtió en punto geoestratégio decisivo para españoles, ingleses y franceses. Todos luchaban por poseerlo, ya que de ser así obtendrían la llave para el comercio directo entre Asía y América del Norte. 
En la serie, la ficción da paso a una realidad entrecomillada ya que nuestro protagonista recibe en herencia este pedazo de tierra. Lo curioso es que (durante la serie) nunca avistaremos su costa y no es por hacer spoiler, lo digo porque toda la trama de Taboo gira en torno a tan lejano islote. 




Tom Hardy es James Delaney en Taboo

Taboo fue producida por Scott Free London y Tom Hardy para la BBC y estrenada en Enero de 2017. Según voy escribiendo estas líneas me voy informando sobre una futura segunda temporada y, si! parece que sí se va a rodar, lo cual me produce una profusa emoción. Entre los productores cabe destacar a Ridley Scott, que dio las gracias a la BBC y a la FX por apoyar la serie. En palabras de Scott: "(...) estamos entusiasmados de que la gente quiera saber qué pasa a continuación con el diablo Delaney y la liga de los Condenados". Para los amantes y seguidores de Hardy- y aquí no quiero dejar de citar a mi amiga virtual Mussetta Meca-sepan ustedes que este hombre se encuentra rodando Fonzo donde da vida al mítico Al-Capone.
Y ya para terminar escuchen el tema principal "Taboo Lament Antimatter Fellini Waltz" de la serie compuesto por Max Ritcher, un waltz (vals) nada contemporáneo y vean la serie, les encantará.