El alma que ha visto, lo mejor posible, las esencias y la verdad, deberá constituir un hombre, que se consagrará a la sabiduría, a la belleza, a las musas y al amor. Platón, Fedro o de la belleza.
Perhaps he knew, as I did not, that the Earth was made round so that we would not see too far down the road. Isak Dinesen
Sólo vemos lo que miramos. Mirar es elegir. John Berger
Y cogeré hasta el final de los tiempos, las plateadas manzanas de la Luna, las doradas manzanas del Sol. William Butler Yeats

lunes, 29 de agosto de 2016

Dos segovianas por Irlanda



Viajar a la Isla Esmeralda-como muchos la llaman-es adentrarse en un país que respira poesía, entusiasmo, ironía, lirismo y sobre todo mucha, ¡muchísima cerveza!.
Hay dos cosas esenciales que uno debe llevar sabidas desde su lugar de origen antes de llegar allí: una se basa en unas pequeñas nociones sobre la gran variedad de cerveza que fabrica este país; con pedir una "pinta" no vale, lo digo porque cuando entras al "pub" y te diriges a la barra, el camarero ya te ha echado el ojo y sabe que no tienes ni "papa" del tipo de birra que vas a pedir...ante tal disyuntiva lo suyo es pedir la famosa pinta, pero si haces eso te pierdes sabores tan maravillosos como puede ser degustar una "Beamish" (parecida a la Guinness pero un pelín más amarga) o todo ese abanico de "Irish beer" que te están esperando.
Otra de las cosas y que rara vez te dicen en las  guías es que los irlandeses son una gente muy divertida e irónica, las bromas se suceden por y para todo y si de paso sacas el tema de los "ingleses" o el "brexit" a relucir...la cosa sube de tono.
Irlanda es una tierra para disfrutarla en el paisaje, para adentrarse en sus carreteras y sus caminos jalonados por todas las tonalidades del color verde. Es un país que vibra con sus poetas y escritores. Sólo conozco a una persona que haya sido capaz de leerse el "Ulises" de Joyce y no es irlandesa...quizás de ahí la existencia del "Bloomsday" que se celebra cada 16 de Junio. Año tras año se conmemoran las 24 horas del día en el que transcurre la novela y que se lleva celebrando desde 1954. Imagino que si Leopold Bloom apareciera no duraría en celebrarlo también y así entraríamos en una especie de espiral-espacio-tiempo difícil de entender...
No bastan diez, ni quince días, ni un mes para enterarte de qué va un país y su cultura, tan sólo te da tiempo a observar, mirar, pensar, soñar y sentir. Irlanda te hace mirar al horizonte, a esa línea que se pierde desde los Acantilados de Moher y sus Islas de Aran y que te guían muy lejos, te adentran en el Atlántico y te susurran que más allá hubo miles, millones de irlandeses que emigraron a las Américas. A día de hoy son 4´5 millones los irlandeses que permanecen en la isla, desde hace casi un siglo y medio son alrededor de otros 4 millones los que salieron del país.
Me gusta viajar por un país en el que te hacen reír-parece un slogan publicitario-pero es que ¡es así!

video

                                                            (Selección de fotos del viaje)

viernes, 3 de junio de 2016

Paseo por el Museo Marítimo de Barcelona









Recreación de la "Marquesa", galeón en el que Cervantes estuvo a bordo durante la Batalla de Lepanto (1571)




Barcelona, 3 de Junio de 1916. Romanones o el buen sentido. "Dios mío, cuántos buques españoles hundidos por los alemanes. El honor nacional está en entredicho. Nos vengaremos contra Portugal: no faltaba más.


Soldados alemanes. I Guerra Mundial



                                                                        

martes, 10 de mayo de 2016

Historia de un mapa:la isla de Nantucket


                                   A Chart of the Gulf Stream. James Poupard (1786). Library of Congress

Esta mapa, que pertenece a la colección de mapas de Peter Force de la Biblioteca del Congreso, fue realizado por el grabador, James Poupard, de Filadelfia. Es el tercero de una serie que representa una carta de la corriente del Golfo. Esta era bien conocida por los capitanes españoles, que la utilizaban para navegar desde el Continente Americano hasta la Península Ibérica. En esta época no existían carta de navegación que detallaran como éste el fenómeno de la Corriente ya que podría perjudicar los intereses españoles, por lo que se mantenía en secreto. Este mapa fue originalmente esbozado por Timothy Folger, un pescador de Nantucket y primo de Benjamín Franklin, que concibió el mapa y promovió de manera activa el estudio de la corriente del Golfo. Franklin publicó la carta de navegación original en 1770 y trató de distribuirla entre los marineros, pero los capitanes británicos, escépticos en cuanto a las ideas coloniales, rechazaron comprar las copias. Cesó sus esfuerzos durante la Revolución Estadounidense para evitar dar cualquier tipo de ventaja a los británicos, pero al acabar la guerra, colaboró con una segunda edición en Francia. En 1786, el grabado de Poupard apareció en Transacciones de la Sociedad Filosófica Estadounidense, la publicación de la primera sociedad culta del país, fundada por Franklin y otros en 1742.

Siempre me fascinaron los mapas, te hacen soñar, pensar, calcular...elegir por azar destinos en el globo terráqueo hacen de tu tiempo una de las mayores distracciones y me atrevo a decir que proporcionan felicidad. Ya lo dice el antropólogo, periodista y explorador Luis Pancorbo en el prólogo de su último libro publicado "Un mapamundi se despliega sobre una mesa o dentro de una cabeza, y ya sea pensado o sobre papel ejerce la gran fuerza rotatoria que dan los viajes" (Mapamundi de lugares insólitos, míticos y verídicos. Fondo de cultura económica de España. 2015).




Para la tripulación de la Bounty el hecho de que no apareciera la isla Pitcairn en las cartas de navegación resultó de lo más oportuno, eso les salvó de una muerte segura. El mapa que tenemos ante nosotros fue esbozado por un tal Timothy Folger, pescador de la isla de Nantucket, una isla que años atrás supuso el epicentro de toda la industria ballenera, allá por el siglo XIX. Para situarnos, Nantucket se sitúa a 50 km del Cape Cod, en Massachusetts, en los EE.UU. Para hacer un poco de memoria cómo no recordar que fue en el Puerto de Nantucket dónde Herman Melville situó su novela Moby-Dick, "Nantucket! sacad el mapa y miradla. Ved el punto exacto que ocupa en el mundo, cómo se halla lejos del litoral, más solitaria que Eddystone. Miradla, un simple collado y un brazo de arena; todo playa sin fondo alguno".



Como dato curioso decir que Quentin Tatantino también alude a la isla en la película Malditos Bastardos para decirnos que es un buen destino para descansar, suponemos que tras todo ese empacho de tiros y metralla de la película...
A día de hoy, Nantucket es uno de los rincones más exclusivos de vacaciones para la alta sociedad norteamericana, aunque no conviene olvidar su pasado, lo digo porque entre tanto placer estival hubo un tiempo pretérito en que la isla sufrió todo tipo de avatares.

                                              Nantucket Harbor (1908). Library of Congress

Nantucket se sitúa muy cerca de la llamada corriente del Golfo, la autopista marítima entre el Nuevo y el Viejo Mundo. Benjamín Franklin (padre fundador de los Estados Unidos) sabía de su importancia y este magnífico mapa ya lo demuestra. Allí se desarrolló lo que conocemos como la industria ballenera; arponeros, capitanes, marineros, todos ellos extraían el llamado esperma de ballena, es decir el aceite que hacía iluminar todas las lámparas de Europa. La isla fue colonizada por La Sociedad Religiosa de los Amigos, conocida como los cuáqueros, una comunidad disidente fundada en Inglaterra por George Fox (1624-1691), su máxima era "temblar en el nombre del Señor" de ahí lo de "quake" que en inglés significa "temblar". Etimologías aparte este grupo se guía por un credo que basa sus principios en "encontrar la verdad" y "revivir las experiencias primitivas del cristianismo", defienden la justicia, la vida sencilla, la honradez estricta y el pacifismo, evitan la pomposidad y la guía sacerdotal. Son bastante conservadores y su servicio religioso está más cerca del protestantismo. Actualmente hay unos 300.00 cuáqueros en todo el mundo.

                                                   Town of Nantucket (1881). Library of Congress

Muchos aseguran que la isla tiene forma de ballena, y lo cierto es que viendo este mapa sí lo parece. La pequeña isla mide 22,5 kilómetros de largo por 3,5 de ancho, ¡una pequeñez! pero para los que la han visitado hay algo que la hace grande, eterna...se antoja misteriosa.
Nantucket es una de esas islas remotas a las que nunca he ido pero que quizás, algún día iré.

                                         Map of the island of Nantucket (1782). Library of Congress
       

miércoles, 4 de mayo de 2016

Primavera en la ciudad











                    The official music video for "Bounce" from Brasstronaut ("Mean Sun" 2012)

lunes, 4 de abril de 2016

El Dodo, el pájaro tonto que no podía volar


Reconstrución de un Dodo en el Museo de Hª Natural de la Universidad de Oxford

Parecías una chica olvidadiza y sin rumbo, apartada de las metas comunes. Solías ojear tu libro de cuentos infantiles. El enigmático Mago de Oz y hasta Los Aristogatos te seguían emocionando, sobre todo cuando el grupo al completo se lanzaba a cantar aquello de ..."todos quieren ser gato-jazz". 
Había pasado mucho tiempo desde la última vez que "Alicia en el país de las maravillas" se posó sobre tus rodillas...¡Venga, sálvame!-le gritaste al pobre Dodo que poco a poco desparecía entre pinceladas de recuerdos. La Reina de Corazones ya no chillaba aquella frase que siempre te hacía reír-¡Qué le corten la cabeza!-Sólo reinaba el silencio entre los naipes jardineros y las rosas hacía ya tiempo que se habían marchitado...ya no era necesario cambiarles el color.


El pobre Dodo desapareció hace mucho..., se esfumó de la Tierra, se extinguió; eso debió de ocurrir hace unos cuatrocientos años. Se trataba de una especie de paloma o palomo gigante, de entre 60 a 70 cm de altura, con la particularidad de que no sabía volar, bueno más bien no podía. Además era gorda y se ganó el apelativo de "tonta" porque se dejaba coger para, con toda seguridad llevársela alguno a la cazuela. Poor Dodo!
El Dodo es uno de los muchos personajes que aparece en el cuento de Alicia en el País de las Maravillas. Tuvo la gran suerte de pegarse un agradable baño en el Mar de Lágrimas que provoca Alicia en el capítulo tres. Con el fin de secarse se propone que todos los animales mojados hagan una carrera dónde a cada uno le da por correr sin orden ni sentido, de modo que ganan todos...sin embargo, tras dejar a Alicia el cargo de entregar el premio al ganador, el propio Dodo le pregunta que más tiene en su bolsillo, entregando como premio a Alicia el propio dedal de la joven...



Charles Lutwidge Dogdson, conocido bajo el seudónimo de Lewis Carroll-el escritor del cuento-no contaba de muy buena salud. Para empezar era tartamudo, tenía artritis y algo parecido a migrañas crónicas. Para remediar o paliar esos dolores recurrió al láudano, ese brebaje que podía producir efectos psicotrópicos por su composición de vino blanco, opio y azafrán. Muchos atestiguan que Alicia en el País de las Maravillas cuenta con los elementos suficientes para pensar que el autor escribía bajo el influjo del "milagroso jarabe". Ese submundo repleto de animales se comportan de maneras extrañas a la par que muy divertidas, como esa oruga que fuma supuestamente opio del narguille (pipa oriental).
Carroll sufrió los efectos de su fastidiosa tartamudez los cuales le hacían pronunciar su apellido Do-do-Dogdon, pudiendo considerarse como una caricatura del propio autor.
Con toda seguridad es el Conejo Blanco el personaje más recordado del cuento, hasta el grupo inglés Jefferson Airplane le dedicaron una canción titulada "White Rabbit", banda seguidora del rock psicodélico y del LSD. 



Pero volvamos al Dodo. El origen de su nombre también parece que no nos lleva a un consenso. Algunos aseguran que podría provenir de la palabra holandesa "dodoor" (lento), otros que bien sería la palabra "dodaars" (nudo en el culo) por la cantidad de plumas que lucía en esa parte del cuerpo. Los portugueses, que fueron pioneros en la llegada a la Isla Mauricio allá por el año 1507 ya le bautizan como Dodo que en portugués significa "tonto". 
La pregunta que nos hacemos todos es por el aspecto de la malograda ave. A día de hoy sólo se conservan una cabeza y una pata momificada en el Museo de la Universidad de Oxford. La vía más optimista para recuperar su ilustre porte y plumaje proviene de algunas pinturas que se realizaron antes de su extinción, lo cual se agradece. Estas pinturas retratan a un ave con un pico grande, de unos 23 centímetros, un plumaje tirando a grisáceo, unas alas muy pequeñas (similares a esos cormoranes de las Galápagos avistados por Charles Darwin), y unas patas amarillas y robustas.
La fecha exacta de su extinción también es un tema a debatir. Se dice que en 1662 fue avistado el último Dodo por parte del náufrago llamado Volkert Evertsz, otros aseguran que dada la escasa información sobre esta curiosa y enigmática ave podría ser en realidad un mito. Especulaciones a parte la cuestión es que Lewis Carroll la incluyó en su cuento cobrando "vida" de nuevo, (lo cual me hace sonreír).

Lewis Carroll (1832-1898)

lunes, 29 de febrero de 2016

La Dama de Hielo


Montañas Altai
                                                           


"Qué tranquilo está esto. En los bosques están brotando los helechos tiernos y el viento desata en los abedules un resplandor de hojas de cromo. En un lugar de los bosques de Akademgorodok se conserva el Museo de Cultura Siberiana como una colección privada. Es pequeño y selecto. El tocado de hierro de los chamanes hace compañía a los abrigos de piel de pescado de los nivkhis (nativos de Nivkh, Manchuria). En la sala central está la momia de un guerrero tatuado tendida junto a su sarcófago de madera. Procede de los montes Altai, a unos setecientos cincuenta kilómetros al sur, junto a la frontera de Mongolia. En esa región el agua de lluvia, que se filtra por las piedras apiladas de los túmulos y penetra en las tumbas que hay debajo, de 2.400 años de antigüedad, se hiela y solidifica con las primeras nieves y sella madera, cuero, tela, piel humana en un cono de hielo. El guerrero había sido sepultado entre caballos, cuyas bridas y arreos están expuestos cerca. Su abrigo de lana (forrado por dentro con piel de marmota) aún se podría usar.
La conservadora del museo, una mujer pequeña de gafas verdes, es rápida y orgullosa. Señala otra vitrina, bajo la vista hacia ella y atisbo astillas de oro finísimas, fragmentos de un vestido.
-Esto-dice reverentemente- es de ella.
No hay más que una Ella en la arqueología rusa ya: la Princesa o Dama de Hielo del Altai". 
(Colin Thubron "En Siberia". Ediciones Península. Barcelona. 2000).

Colin Thubron (London 1939)

Para los rusos La Dama de Hielo, para los siberianos La Princesa de Ukok, continua siendo un misterio. Fue descubierta en 1993, sepultada con gran esplendor en una remota zona al norte de China. Hasta el momento nadie sabe quien era o qué papel jugaba en una sociedad tribal de casi dos milenios. Algunos le atribuyen una función chamánica, otros que podría ser una princesa e incluso se especula que una cantora. Aunque la cuestión que más preocupa y polemiza en la actualidad es su "raza". La princesa fue hallada en una tumba antigua cubierta por el hielo, el cual garantizó la excelente conservación de su cuerpo, sobre el que se observa en perfecto estado, tatuajes de color añil de ciervos y grifos en los hombros y antebrazos. Su ajuar funerario se componía de joyas de oro, bronce y madera, armas rituales, ropas de seda blanca y junto a ella seis caballos con bridas y sillas de montar. Una de las características que más sorprendió a los arqueólogos fue su estatura: 1,70 cm, nada habitual en aquella época. Los análisis de ADN dan por hecho que la joven, muerta a los 25 años de edad  tiene rasgos caucásicos (procedentes de zonas europeas), lo que contrasta con el hallazgo de su tumba, es decir en una región próxima a Mongolia.

Nativos de Nivkh

El debate en la actualidad se centra en la pertenencia o "dueño" de la momia, o más bien a quien le corresponde quedársela y conservarla como un gran hallazgo arqueológico. Desde su descubrimiento en los Montes Altai (conocidos como las Montañas Doradas, una zona que se pierde en las fronteras de Mongolia, Rusia, China y Kazajistán) y su posterior traslado a Novosibirsk (en el Distrito Federal de Siberia y tercera ciudad más poblada de Rusia), hacen que su custodia se dilate y se pierda en el tiempo.
Los autóctonos de la zona de Altai le atribuyen un carácter muy espiritual a su "princesa". Ellos creen que la momia es la mítica guerrera y bruja Kydym, quien guarda la memoria genética de la nación y que murió voluntariamente para proteger la Tierra de los espíritus del mal.

Nativos Nivkh

                                  Shainko Namtchlak-Old Melodie (Stepmother-2000)
                                         

martes, 16 de febrero de 2016

El diario de Robinsón Crusoe



Robinsón es un nombre que me transmite serenidad, aventura y soledad, mucha soledad. Con Robinsón me sucede lo mismo que con Edmond Dantés, aquel hombre reconvertido en Conde por azares de la historia. La lectura de ambas novelas es algo fascinante, 
¡en serio! 
Esta tarde, mientras hacía tiempo antes de dar mi clase, he vuelto a sumergirme en la lectura del libro "Atlas de Islas Remotas",y curiosamente, ojeándolo, he atracado en Las Islas de Juan Fernández (Chile), conocida como Robinsón Crusoe.
Yo siempre intento apostar por el débil, creyendo que salvará su alma del horror de la desdicha y que con un poco de suerte, su mirada, un día cambiará. Robinsón tuvo que esperar veintiocho años para salir del exilio involuntario de aquel mísero islote y Edmond Dantés suplantó el cuerpo sin vida de su compañero de celda para escapar de la prisión en el Castillo de If. 
Para mí, son como almas gemelas...la soledad, la tristeza y la incomprensión les acompañaron durante muchos años... 



"El diario de Robinsón está en Berlín, en una estantería olvidada de la Biblioteca Nacional del Legado Cultural Prusiano, según declara David Cadwell, del Museo Nacional de Edimburgo. En esta biblioteca de temas náuticos siempre hay algo que hacer, desde hace diez años estudian aquí los mismos historiadores, siempre consultan los enormes volúmenes y enciclopedias que cubren, de suelo a techo, todas la paredes. En el centro de la sala hay globos terráqueos del tamaño de un hombre y a su alrededor se distribuyen los escritorios; en cada uno de ellos, los investigadores escriben sobre distintas islas, una página entera cuando todo va bien, apenas media línea al día cuando no se sienten inspirados. 
Caldwell estuvo en Robinson durante algo más de un mes, investigando la vida de Selkirk, pero no encontró nada más que un pedazo de bronce afilado y puntiagudo, de 1´6 cm de largo. Está completamente seguro de que es la punta del compás de Alexander Selkirk. Caldwell también afirma que el diario, que el pirata fracasado escribió en la soledad de la isla, no está en la Biblioteca. Según los archivos, el manuscrito formó parte de la colección del duque de Hamilton, pero más tarde apareció en una subasta en los primeros momentos del Imperio Germánico. La primera novela escrita en inglés está inspirada en el diario perdido y presenta tantas verdades como invenciones: Alexander Selkirk se convirtió en Robinsón Crusoe, el hijo de un zapatero escocés pasó a ser el hijo de un tendero de York; ambos desoyeron los consejos de sus respectivos padres y se echaron a la mar. 
Los cuatro años y cuatro meses que Selkirk pasó en la isla se ampliaron en la ficción hasta veintiocho largos años, la mitad de la vida de un hombre. El pirata se convirtió en Crusoe, dueño de una plantación, que tenía que refrenar su deseo de perseguir destinos más lejanos, y tan pronto como los alcanzaba, deseaba profundamente regresar de nuevo al hogar. 
Se escuchan susurros en la sección de revistas de la Biblioteca, y por la tarde, cuando las hileras de mesas se van iluminando, pueden verse páginas bailando a través del gran ventanal de la fachada principal. En la sección de manucritos están haciendo inventario. El 4 de Febrero de 2009, una portavoz aclara lo siguiente: En los pasados días hemos consultado todos los catálogos posibles y no ha habido suerte, no hemos encontrado nada. El diario de Selkirk no está aquí. Lo podemos asegurar con completa certeza. La vida de los escritores parece ser más fácil que la de los buscadores de libros perdidos". (Judith Schalansky. Atlas de Islas Remotas. Nórdica Libros.2013)




*Escena de la película "Wings of Desire" by Win Wenders (1987)