El alma que ha visto, lo mejor posible, las esencias y la verdad, deberá constituir un hombre, que se consagrará a la sabiduría, a la belleza, a las musas y al amor. Platón, Fedro o de la belleza.
Perhaps he knew, as I did not, that the Earth was made round so that we would not see too far down the road. Isak Dinesen

jueves, 16 de abril de 2015

The Kew Gardens: los jardines más bellos del planeta




¿Por qué concebir unos jardines a semejanza del trópico? los Reales Jardines de Kew o como se les conoce "Royal Botanic Kew Gardens" constituyen una de las maravillas hechas por el hombre. El montaje y diseño de los jardines fueron la expresión directa de la expansión geográfica, científica e imperialista de los ingleses, su impronta hegemónica. 
Para entender un poco el carácter inglés hablemos de Lawrence de Arabia que se refugió en el desierto durante su lucha (personal) contra el Imperio Turco; contaba que el desierto le gustaba porque estaba limpio pero como buen inglés que era también se reía de los suyos y de sí mismo. En la película dirigida por David Lean de 1962, Lawrence de Arabia, el personaje homónimo interpretado en el film por Peter O´Toole, mantiene una conversación durante la noche con su guía en el desierto: éste le pregunta cómo es Inglaterra y Lawrence contesta:
-Es un país rico, lleno de gente gorda
-Pero tú no eres gordo
-Yo soy un caso aparte



Los ingleses desarrollaron durante el siglo XVIII una de las mayores conquistas del saber científico, es más, consiguieron traer casi la totalidad de las especies botánicas de Asia, Oceanía y América para estudiarlas, conservarlas y protegerlas de la extinción. Este ejercicio se plasmo en la construcción de los Jardines de Kew, uno de los lugares más bellos del planeta.
Todo comenzó en 1840, cuando el Rey Jorge III encarga el proyecto al gran Joseph Banks y William Aiton. Unos años atrás en 1761 ya habían erigido una pagoda (símbolo de lo exótico), en los terrenos donde se ubicarían los Jardines y que se conserva en la actualidad. Bajo la dirección de William Hooker  (1785-1865) los jardines aumentaron su extensión a 109 hectáreas (270 acres), en la actualidad cuentan con 120 hectáreas (300 acres). Hooker destacó como la mayoría de sus colegas botánicos en la proliferación  de las especies botánicas gracias a la conservación y al estudio de las mismas. Se le recuerda entre otras muchas cosas por lo azaroso de su viaje a Islandia en una de las expediciones del Almirantazgo inglés a la isla secreta allá por 1809. Parte de los dibujos, notas y especímenes recolectados se perdieron en el viaje de regreso casa, el barcó se incendió y Hooker se salvó por los pelos..., sin embargo sus vivencias con los habitantes de la isla y el recordatorio de la Flora se publicaron en forma de libro con el título "Tour in Iceland" de circulación restringida en 1811 y reimpreso en 1813. (Adjunto enlace con un ejemplar escaneado de 1811. Journal of a Tour in Iceland on 1809 by William Jackson Hooker https://archive.org/details/JournalofaTourin000180699v0HookReyk). Durante su cargo como director de los Jardines, se construyeron los famosos invernaderos de cristal, las mayores estructuras de hierro fundido de Inglaterra.

The Palm House 1841-1849


La Casa de la Palmera (The Palm House) fue construida por el arquitecto Decimus Burton entre 1841 y 1849, su estructura horizontal de forma tubular se asemeja al casco de un barco, pero invertido. Es el edificio estrella del recinto y una de las construcciones más bellas de la arquitectura victoriana. Su nombre se debe a que conserva la planta interior más alta del mundo, la especie chilena "Palma de Coquitos" (Jubaea chilensis).
Uno de las estancias más bellas en Kew es el estanque de los nenúfares, conocida como "Waterlily House". La estructura de hierro y cristal del edifico fue diseñada por Richard Turner en 1852. El primer objetivo de este singular edificio era alojar a la especie de nenúfar más grande del planeta el "Victoria amazónica" nativo de las aguas profundas del río Amazonas, descubierto por Tadeo Javier Peregrino Haenke en Bolivia en el año 1801. Las hojas circulares de este espectacular nenúfar acuático pueden alcanzar 1 metro de diámetro y que a su vez flota en la superficie del agua sobre tallos sumergidos que alcanzan los 7 u 8 metros de largo, pero aún hay más, pueden soportar 40 kilos de peso en su superficie.



Illustartion by Fitch 1851

Pero si hablamos de la especie más grande que se conserva en el estanque de los nenúfares también quiero hablar del más pequeño, ya no sólo porque bate el récord de la especie más diminuta sino porque han conseguido que no se extinga, propagarlo y conservarlo. El caso del Nenúfar enano ruandés (Nymphaea thermarum) figura entre los casos nunca resueltos por Scotland Yard, un misterio cercano a una novela de George Simenon o Sherlock Holmes. Esta especie fue robada una noche y del caso nunca más se supo, menos mal que el horticultor más famoso de Kew, Carlos Magdalena-artífice de la milagrosa propagación de la rarísima variedad-tenía guardados decenas de ejemplares en los viveros tropicales de Kew Gardens. A Carlos se le conoce entre sus colegas de profesión como "El Mesías" de las plantas y hasta hace poco menos de un año ha sido elegido uno de los 1.000 londinenses más influyentes. El nenúfar enano fue descubierto en 1987 por un botánico alemán, Eberhard Fischer, que lo llevó al jardín botánico de Bonn, y gracias a un intercambio de plantas llegó hasta los invernaderos tropicales de Kew. Entonces es cuando las manos y la mente portentosa de Carlos Magdalena hacen posible propagarlo-"con las técnicas habituales para los nenúfares, que crecen en aguas profundas, se había logrado que germinara, pero luego se debilitaba y no llegaba a crecer"-Había que dar con el secreto...,Carlos Magdalena sabía que el hábitat original del nenúfar era un manantial, en el que los niveles de agua suben y bajan constantemente, por lo que dio con la clave-¡lo que la Nymphaea thermarum necesitaba  era dióxido de carbono, es decir una mayor exposición al aire, manteniendo siempre una parte sumergida para conservar la humedad!-y de esta manera floreció en tan sólo 2 meses tras veinte años de intentos.

Carlos Magdalena en Waterlily House

Otro de los edificios importantes es la Casa Templada "The Temperate House"de 1859, un invernadero de estilo victoriano de hierro y cristal con el doble de superficie que la Casa de la Palmera. Alberga especies tropicales tan bellas y raras que el visitante queda perplejo al observarlas. Una de ellas, (entre la gran variedad de angiospermas, equisetos, musgos, algas) es la Trepadora de Jade (Strongylodon macrobotrys), una enredadera que proviene de las selvas tropicales de Filipinas. Puede medir más de 15 metros de altura con unos racimos colgantes en forma de garra. Su color es esmeralda o turquesa muy profundo y lo más curioso de todo, es polinizada por murciélagos.

Trepadora de Jade

Orquídea de Madagascar

Otra de las especies botánicas más exquisitas es la Orquídea de Madagascar, también llamada orquídea de Darwin. Su nombre se lo debemos a los increíbles descubrimientos sobre su polinización que hizo su mentor de ella. Darwin descubrió que la orquídea era polinizada por una especie de polilla, conocida como la Esfinge de Morgan, la cual es la única dentro de este tipo de especies que posee un probóscide (para aclararnos, apéndice alargado y tubular) capaz de libar el néctar de tan singular flor.
No puedo terminar esta entrada sin mencionar al gran divulgador científico y gran persona (no lo conozco pero estoy segura de que lo es), ¡Sir Great David Attenborough!, una de las personas que más ha hecho por la conservación, divulgación, preservación, conocimiento, entusiasmo, de la Biodiversidad, de la Naturaleza, de la Fauna, en definitiva de la Tierra y de todos los Seres Vivos. A él le debemos que su labor por la divulgación y su experiencia sean la llave para realizar, producir, escribir y dirigir la casi totalidad de los documentales que la BBC dedica a lugares como Los jardines de Kew, en una serie documental llamada "The Kingdom Plants" (El Reino Vegetal) y cuyo enlace incluyo a continuación. Thanks! Sir Attenborough por la magia que desprende, por lo que hace a pesar de sus casi 89 años y sobre todo: por ¡existir!. En palabras de Attenborough-Las plantas no sólo le proporcionan belleza al mundo sino que además son la esencia de la vida en la tierra-.

BBC David Attenborough "The Kingdom Plants" 



jueves, 2 de abril de 2015

Niveles de vida




Me permito arrancar esta entrada con el título del último libro publicado por Julian Barnes (Leicester, 1946) "Niveles de vida". Ha sido empezar a leer las primeras líneas y verme flotando en el aire, como muestra su portada. No puedo contar mucho más, sólo que nos habla de los pioneros de la conquista del cielo con los globos aerostáticos y de las iniciales tentativas de fotografías aéreas realizadas por Gaspard-Félix Tournachon (1820-1910), más conocido como Nadar.





Los aeronautas eran los nuevos argonautas, y sus aventuras eran objeto de una crónica instantánea. Un vuelo en globo unía la ciudad y el campo, Inglaterra y Francia, Francia y Alemania. El aterrizaje suscitaba pura emoción : un globo no causaba ningún mal. (...) Los vuelos en globo representaban libertad, pero una libertad supeditada a los antojos del viento y el clima. Los aeronautas muchas veces no sabían si se estaban moviendo o permanecían quietos, si ganaban altura o la perdían. En los primeros tiempos, arrojaban un puñado de plumas que volaban hacia arriba si estaban descendiendo y hacia abajo si ascendían. (...) A lo largo del primer siglo aeronáutico hubo múltiples intentos de dominar la bolsa incontrolable con su barquilla oscilante. Se probaron timones y remos, pedales y ruedas que hacían girar ventiladores de hélice; estas tentativas no cambiaron gran cosa. Frederick Gustavus Burnaby (1842-1885) pensaba que la clave residía en la forma: el progreso consistía en un aerostato con forma de tubo o de cigarro puro y propulsado por una maquinaria, como al final quedó demostrado. Pero tanto los ingleses como los franceses, los conservadores como los progresistas, coincidieron en que el futuro de estos vuelos estaba en la máquina más pesada que el aire. Y aunque su nombre siempre estuvo asociado a los globos, Tournachon fundó también la Sociedad para el Fomento de la Locomoción Aérea por medio de aparatos más Pesados que el Aire; su primer secretario fue Jules Verne. Otro entusiasta, Victor Hugo, dijo que un globo aerostático era como una hermosa nube en movimiento, mientras que la Humanidad necesitaba un equivalente de ese milagro desafiante de la gravedad: las aves. Volar en Francia, interesaba por lo general a los progresistas en materia social. Tournachon escribió que los tres emblemas supremos de la modernidad eran la "fotografía, la electricidad y la aeronáutica". 
Julian Barnes "Niveles de Vida". Anagrama 2014.
Creo que este es el principio de una larga amistad, entre Tournachon y Castaño de Indias. (Continuará...)


(Magnífico corto de animación. Un precioso diálogo entre los sueños y la aviación. No se lo pierdan, son sólo 5.30 min)





martes, 17 de marzo de 2015

Doctor Thackery and Mr. Halsted (The Knick)




¡Brillante!, eso me ha parecido la primera temporada de la serie estadounidense "The Knick" dirigida por Steven Soderbergh. A los que estáis enganchados a series esta puede ser una más de las muchas que andan circulando por nuestros monitores pero a mi que me cuesta seguir las últimas tendencias desde luego que The Knick me ha sorprendido, y ¡mucho!. 
No voy a destriparla, tampoco a contaros el final, lo que si que voy a hacer es dar algún que otro dato que hará aún más apetecible el verla.
En la serie se entremezcla la sordidez del ambiente y una estética exquisita, todo ello bajo la batuta de su personaje principal, el Doctor John William Thackery, un prominente cirujano en el New York de principios del siglo XX. 


La serie se inspira en la historia real del Knickerbocker, un hospital de la zona norte de Manhattan fundado en 1862 y que cerró sus puertas en 1979. La serie no es solo un reflejo de los múltiples experimentos científicos y quirúrgicos de principios de siglo a los que son sometidos los pacientes de Thackery, es alucinante el efecto que produce en una sociedad el descubrir la electricidad, los rayos X, por no hablar del suministro de opiáceos y cocaína. Curiosamente en el año 1900 la cocaína se suministraba de manera legal en farmacias sin necesidad de receta ni prescripción médica. 
La serie también es un reflejo de la sociedad neoyorquina, profundamente racista e intolerante, apegada al conservadurismo de las clases altas y con unos elevados índices de corrupción entre sus habitantes. Mafia, trapicheos, abortos ilegales, fumaderos de opio, todo un cóctel riquísimo en desdichas pero que hacen del espectador un consumidor nato.



El Doctor Thackery (interpretado por Clive Owen), está inspirado en la figura de William Halsted (1852-1922), un innovador médico considerado uno de los pioneros de la cirugía moderna. Cursó sus estudios en la Universidad de Columbia viajando a Europa en donde realizaría estudios prácticos en el campo de la anatomía. Su vuelta a los EE.UU le llevaron a un peregrinar por diferentes hospitales de New York, cultivando ya su fama como cirujano. En el campo de la investigación describe la anestesia y el uso de la cocaína y la morfina. Dejando a un lado los eufemismos, Halsted consumía cocaína de manera habitual lo que le llevó a una cura de desintoxicación en el Centro Providence en 1886. No debería hablar de ello, ya que desvelo una parte del tratamiento, pero de ser verdad, dato que aún no he verificado, la Casa Bayer, sí la de las aspirinas, trataba el síndrome de abstinencia de los cocainómanos con la administración de heroína...



John Singer Sargent (1856-1925) pintor impresionista norteamericano, retrata en "The Four Doctors" al grupo de médicos más reconocidos de la época. El cuadro fue pintado en 1905 y de izquierda a derecha vemos a: Welch, Halsted, Osller y Kelly. Aunque en el cuadro abundan los negros y las sombras, se comentaba que debida a la difícil personalidad de Halsted, el tiempo acabaría consumiendo los colores de la pintura...



La serie no sólo trata de vísceras y sangre, lo cierto es que adquiere tal pulso e intensidad que necesitas otra dosis de capítulos conforme vas consumiéndola. Uno de los momentos más singulares y bellos lo protagonizan el Doctor Thackery y la enferma Elkins. Ella, joven y bella tiene una bicicleta azul, la cual utiliza diariamente para acudir a su trabajo en el hospital. Lo curioso es que el Doctor Thackery, experto cirujano, no sabe montar en bicicleta, ese medio de transporte (algo) revolucionario para la época, pero visto por algunos como una diversión. Elkins le mira y le enseña cómo montar en bicicleta; creo que Thackery en ese mismo instante es libre, libre de la cocaína, libre de sus múltiples obsesiones y experimentos quirúrgicos, ¡libre por cinco minutos!



En el año 1890 William Halsted es nombrado jefe de servicio de cirugía del recién inagurado hospital de la Universidad John Hopkins, convirtiéndose en el primer profesor de cirugía de la escuela de medicina. Otra de las anécdotas que se cuentan y basadas en hechos reales es la que aconteció a su ayudante en el quirófano, Caroline Hampton, con la que se casaría después. Pues bien, ella padecía una dermatitis causada por la utilización de antisépticos. Halsted, encargó a la empresa Goodyear (fabricante de neumáticos y artículos de caucho) que fabricara unos guantes de goma para la protección la piel de su ayudante. Tendría que ser una goma muy fina que les permitiese la fácil manipulación del material quirúrgico. ¡Qué curioso! este fue el origen de la utilización actual de los guantes de goma en los quirófanos, lo cual me lleva a otra historia del blog que protagonizó el misterioso Doctor Semmelweis, aquel húngaro que en el siglo XVIII detectó la importancia de lavarse las manos antes de intervenir a un paciente, a partir de entonces se salvaron muchas mujeres de las terribles fiebres puerperales.
Las aportaciones del Doctor William Halsted han sido determinantes para el desarrollo de la cirugía moderna con la sistematización de procedimientos para cirugía del sistema vascular, tiroides, hernia, cáncer de mama y la introducción de importantes aportaciones técnicas en el campo de los materiales de sutura y la asepsia.
Un último dato y acabo. No dejen escapar los temas correspondientes a la banda sonora de la serie escrita por Cliff Martínez, anacrónica e intemporal pero también, ¡brillante!


domingo, 1 de marzo de 2015

Luz, cámara y acción.

Animal locomotion. 1887

Hago un recuento al azar de las películas que puedo haber visto hasta ahora, y la verdad...ni idea. Podría hacer una media: a dos películas por semana, multiplicado por aproximadamente veinticinco años...dos mil cuatrocientas, si a eso le añadimos el metraje en extensión de cada rollo, pues me salen una barabaridad de metros, suficientes para envolver la circunferencia de la tierra. Pero, ¿por qué tantos cálculos?
En el año 1888 se produjo algo innovador: un hombre llamado George Eastman sacó al mercado una cámara que utilizaba carretes de película enrrollable, en lugar de placas planas de cristal. La fotografía se convirtió en un mundo accesible a cualquiera y el rollo de película dió paso al cine.
George Eastman nació un 12 de Julio de 1854 en Waterville (New York), no tuvo una infancia muy feliz. Su padre murió a los pocos años y las penalidades económicas estuvieron presentes hasta que Eastman alcanzó la mayoría de edad, fue entonces cuando consiguió un empleo en  el Rochester Savings Bank. Los ochocientos dólares mensuales que ganaba le proporcionaron estabilidad y la posibilidad de ahorrar tres mil dólares en siete años, dinero suficiente para emprender un negocio fotográfico. Eastman tan sólo era un aficionado a la fotografía, algo así como un hobby, sin embargo su proyección de futuro estuvo de lo más acertada, montó un monopolio tan increíble que, a día de hoy, no podríamos entender la imagen si no fuera por la simpleza de la palabra "Kodak".
La fotografía comenzó a ser algo obsesivo para Eastman, quien se empeñó en simplificar el complicado proceso: placas de vidrio húmedas, productos químicos, pesados porta-placas. Por entonces en Inglaterra ya se empezaban a desarrollar emulsiones de gelatina, todo un avance, ya que le daba la posibilidad de fabricar sus propias placas, mucho más ligeras y flexibles que el vidrio. En principio su reto era sustituir las placas pesadas por el papel, como soporte para las emulsiones y en forma de rollo. Lo que hizo fue lo siguiente: recubrió el papel, primero con una capa de gelatina soluble y después una segunda capa de gelatina sensible a la luz e insoluble. El resultado era que después de la exposición y del revelado, la gelatina que contenía la imagen era despegada del papel, después era transferida a una hoja de gelatina clara y barnizada con colodión (con éste procedimiento se consiguió reducir el tiempo de exposición a unos segundos). Ahora ya sólo quedaba hacer una cosa: llevar la fotografía al público en general, mediante la elaboración de una cámara nueva. La primera cámara Kodak 100 Vista utilizaba carretes de 100 fotos circulares y salió al mercado en 1888. Se produjo un gran cambio, nacía un mercado nuevo ya que cualquier persona podía convertirse en  fotógrafo, tan sólo tenían que apretar el "click" y la compañía Eastman hacía todo lo demás: el revelado. "Usted aprieta el botón y nosotros hacemos el resto".




 A partir de éste momento se creó una simbiosis perfecta. Los rollos de película transparente de Eastman, Thomas Edison (supuesto) creador a quien se le atribuye la lámpara incandescente y el fonógrafo dieron lugar al kinetoscopio o cinetoscopio: una máquina que permitía funciones muy limitadas (un claro precursor del moderno proyector cinematográfico). En realidad la historia de la bombilla empezó antes, cuando el italiano Alessandro Volta utilizó por primera vez un cable voltaico, inventado por él, para proveer de eléctrica corriente.  Y luego no olvidemos al gran  Nikola Tesla, ex-socio de Edison al que este último no dejó de pisotear y denigrar (pero esto se merece una entrada "especial"...). A partir de este momento vino todo lo demás. Los Hermanos Lùmiere y su cinematógrafo, capaces de filmar y proyectar imágenes en movimiento, toda una revolución.

George Eastman y Thomas Edison

Hermanos Lùmiere

El siguiente reto para Eastman consistía en pasar del rollo de película en "blanco y negro" al "color", y así fue. Para las películas, Kodak Kodacolor se convirtió en la marca de fábrica asociada a un lenticular temprano (color aditivo), introducido en 1928 para películas de 16 mm. Al cabo de los años ésta técnica permitió incorporar el color al cine. Fue la película "Becky Sharp" (La feria de la vanidad, 1935) de Rouben Mamoulian, una cinta legendaria por ser la primera rodada totalmente en technicolor, aunque artísticamente el protagonismo se le atribuye a "Gone with the wind" (Lo que el viento se llevó, 1939) de Victor Fleming.
George Eastman acumuló una gran fortuna a lo largo de su vida, desarrollando una gran labor filantrópica que se vió reflejado en la fundación de la Eastman School of Music o la Eastman Dental Dispensary. En los dos últimos años de su vida sufrió una enfermedad degenerativa que le afectó a la espina dorsal, sufriendo una gran depresión. Un 14 de Marzo de 1932, Eastman se suicidó de un disparo al corazón, dejando una nota en la que decía: "A mis amigos, mis trabajo está hecho, ¿por qué esperar?







George Eastman
http://www.kodak.com/ES/es/corp/historia/ninez.shtml

domingo, 8 de febrero de 2015

¡Alicante en bici!

El sábado 07 de Febrero La Masa Crítica celebró su XII Aniversario por las calles de Alicante.
El término Masa Crítica se refiere a un fenómeno concreto observado en China: en los cruces sin semáforo los ciclistas se van acumulando hasta llegar a un número que les permita cruzar sin riesgo. Este fenómeno fue plasmado en un documental "Return of the Scorcher" (1992) del director y ciclista Ted White. La finalidad de la Masa es concienciar a la sociedad y al individuo de las ventajas de la bicicleta en las ciudades para reducir las molestias que produce el tráfico motorizado. ¡Coge tu bici y vente a pedalear! 













Un documental para visionar y una preciosa canción para escuchar

" Return of the Scorcher" by Ted White (1992)


"Beautiful Boy" by John Lennon

lunes, 19 de enero de 2015

De Zanzíbar a Reikiavik


Géiser (foto tomada por Luis García)

Yo, de entrada y leído así De Zanzíbar a Reikiavik no encuentro ni relación ni semejanza a estos dos lugares de la tierra, sin embargo Xavier Moret, escritor y periodista nacido en Barcelona en 1952, si se lo permite, es más, decide escribir un libro sobre Zanzíbar, en otra isla, Islandia.
Apasionado de los viajes y la literatura, Moret viaja en el verano de 2001 a Islandia con el propósito de escribir o terminar una novela. Allí descubre un lugar mágico-Islandia "fría rosa, isla secreta", en palabras de Borges-¿y qué es lo que hace? pues adentrarse en las entrañas de sus volcanes, visitar sus pueblos diseminados por la superficie de la isla, alucinar con los géiseres, lagos, glaciares, beberse unas cuantas cervezas en sus incontables bares e interesarse por personajes famosos y relevantes que han hecho de este lugar algo más que un destino turístico. 
Así surge La isla secreta, como un géiser. Su lectura te transportará-es divertida, cargada de anécdotas- y si lo que te apetece es pasar unas horas soñando que viajas a otro mundo, la naturaleza de Islandia te lo proporcionará.



Gullfoss (foto tomada por Luis García)

Volcanes, astronautas, dioses
Cuando en 1965 la NASA buscó un sitio parecido a la Luna para entrenar a los astronautas del proyecto Apolo, eligió Islandia, y más en concreto la zona de Askja, una gran caldera volcánica del centro de la isla que no quedaba muy lejos de donde nos encontrábamos. A su alrededor se extiende el mayor campo de lava del mundo, que ocupa una superficie de 4.500 kilómetros cuadrados. El lugar es tan inhóspito que el vulcanólogo Gudmundur E. Sigvaldson manifestó en cierta ocasión: "Askja es u lugar muy primitivo. Es el inicio de todo...O el fin" (...) en Islandia los volcanes están por todas partes. Al Hekla, el volcán más importante de la isla, se le conoció durante mucho tiempo como la Puerta del Infierno y sólo en 1750 cuando dos estudiantes daneses coronaron la cima sin problemas, empezaron los islandeses a pensar que quizá la montaña no era tan maligna. El peor momento de la isla llegó en el siglo XVIII, cuando el volcán Laki entró en erupción y el rey de Dinamarca llegó a plantearse la evacuación total de la isla (...) Tras la erupción del Askja en 1875, fueron muchos los granjeros que optaron por emigrar a los Estados Unidos.
La siguiente parada fue en Godafoss, que significa literalmente "Cascadas de los Dioses". Se llaman así porque, según la leyenda, los islandeses lanzaron por ellas a sus dioses paganos cuando abrazaron el cristianismo en el año 1000.
(...) La poesía eddica, anterior a la sagas, permite una excelente inmersión en la mitología y en la cosmogonía vikingas. De hecho, dos obras importantes de la antigua literatura islandesa llevan el nombre de Edda. La Edda Mayor se inicia con la "Visión de la Adivina". El dios Odín interroga a una adivina sobre el destino de los dioses y de la tierra, y ésta recuerda un tiempo anterior en el que no había "ni arenas ni mar". La adivina habla de un tiempo remoto en el que "no sabía el sol qué morada tenía, no sabían las estrellas qué puestos tenían, no sabía la Luna qué poder tenía"   



Volcán Hekla


Godafoss

Elfos y salmones
Xavi Moret se tropieza durante su estancia en la isla con un proyecto similar a uno de esos tantos en los que te viene un extranjero representando a una gran multinacional y te vende en tus narices y en una milésima de segundo la panacea para todo un pueblo, en este caso una granja de salmones.
Me sentí como si participara en una de esas películas en las que la vida de un pueblo se ve alterada con la llegada de un forastero con un ambicioso plan bajo el brazo. Algo así como Bienvenido Mister Marshall o, mejor aún, Local Hero, una película británica de 1983 (...) En Djúpivogur, sin embargo, no había ni trampa ni cartón. tanto el pueblo como el fiordo y sus gentes eran auténticos y yo no podía evitar sentirme como un personaje de Local Hero.   
-Los salmones son muy suyos-comentó-. No crían en cualquier parte. Hemos elegido este fiordo porque reúne las condiciones ideales. La temperatura del agua y la profundidad son correctas...Las perspectivas del negocio son buenas y los del pueblo están encantados con la granja, ya que dará trabajo a mucha gente.
-¿Y qué opinan los ecologistas?
-Se quejan...




Café de París
Xavier Moret durante su dilatada estancia en la isla entabla amistad con uno de los grandes de las letras, Jaime Salinas (Argelia 1925-Islandia 2011) hijo del poeta Pedro Salinas, educado en Argelia y Estados Unidos. Uno de sus primeros trabajos se desarrolló en la editorial Seix Barral donde entró en contacto con la llamada Escuela de Barcelona y allí se hizo amigo de Gabriel Ferrater, Josep María Castellet, Carlos BarralJaime Gil de Biedma.
-En 1957 o 1958 vine por primera vez a Islandia-recordó Salinas-. Viajé en barco y paramos en las islas Feroes. Enseguida me gustó. Siempre me han gustado las islas. Pero entonces este país era muy distinto. Sólo había granjeros y pescadores. Reikiavik, que ahora es tan cosmopolita, tenía sólo dos bares en aquellos años. Uno de ellos era el del Hotel Borg. Abrían a las seis de la tarde y a las cuatro ya había cola, puesto que sólo entraban los que cabían. El resto se tenía que esperar a que saliera alguien para poder entrar.  
En los días que siguieron me fijé especialmente en la gente que bebía en los bares. Tenía razón Salinas: bebían de un modo compulsivo, como si tuvieran prisa por desprenderse de los demonios que los atormentaban. Cuando estaban ebrios, se mostraban más comunicativos, reían abiertamente y proclamaban su felicidad. Pasadas veinticuatro horas, sin embargo solían caer en un silencio ensimismado, taciturno, como si se arrepintieran de los excesos de la noche anterior (...) Cuando un islandés disfruta, piensa en el fondo que no está haciendo nada de provecho y se autoflagela. Por eso les da por ponerse tristes después de beber-Parece ser que esto les viene por el carácter protestante, mentalidad del autocastigo-



Jaime Gil de Biedma, José Agustín Goytisolo, Carlos Barral y Josep María Castellet

El pintor catalán
Una de las visiones del país a tener en cuenta es la que nos proporciona el pintor Baltasar Samper (Barcelona 1938), lleva más de cuarenta años viviendo en la isla y yo creo que a estas alturas lo debe de saber todo o casi todo lo que acontece por esos lares.
- Cuando llegué por priemra vez a Islandia, en 1961, el país era muy distinto de como es ahora, mucho más atrasado-me comentó de entrada-.
Islandia era entonces un país aislado y se sabía muy poco de él. Recuerdo que antes de marchar consulté la Enciclopedia Espasa y sólo había una foto de unos niños llenos de mocos. En España no se sabía nada de Islandia (...) Aquí ven el infierno como un lugar helado. Es curioso. Para nosotros es el fuego; para ellos, el frío. Asocian el infierno con el hielo. Por eso dicen que el invierno es infernal. Pero, de todas maneras, la gente le suele dar la bienvenida al invierno, porque es un tiempo propicio para la reflexión, para la introspección, para quedarse en casa, para leer...Deberías venir en invierno: encontrarás un país distinto. "Imagínate un país donde tienes todas las expresiones del agua: vapor, hielo, lluvia, nubes, ríos, géiseres, glaciares, mar..."


Viaje al centro de la Tierra
Existen tentaciones, destinos secretos, sueños que se cumplen y otros que no, pero visitar Islandia requiere, si te gusta la fantasía... fantasear con uno de los relatos más fascinantes que jamás se han escrito, y este es "Viaje al Centro de la Tierra" de Jules Verne.
-Mientras recorría aquellos solitarios, lejos ya de la carretera principal, recordé una vez más el documento del profesor, Arne Saknussemm citado por Jules Verne: "Desciende por el cráter del Snaefellsjökull cuando la sombra de Scartaris lo acaricie, antes de las calendas de julio, viajero audaz, y llegarás al centro de la Tierra. Yo lo hice" 
Según el biógrafo Herbert Lottman, Verne, que nunca estuvo en Islandia, escribió esta novela en 1864 movido por la fascinación que le producían los volcanes y por los descubrimientos científicos de la época. Poco después de la publicación del libro, sin embargo, el diario Le Figaro publicó una carta en la que un tal René de Pont-Jest acusaba a Verne de plagio. Según Lottman, "Pont-Jest, en efecto había escrito lo que él llamaba un cuento filosófico, cuyo título era La cabeza de Mimers, que había aparecido en la Revue contemporaine en septiembre de 1863. El protagonista del cuento descubre un antiguo manuscrito rúnico que revela el lugar donde está enterrada, en la cumbre de una montaña noruega, la cabeza de un sabio. Se hallan en esa cabeza los secretos de la ciencia universal y quien la encuentre podrá poseerlos".








Ilustraciones de Éd0uard Riou para la 1ª edición 1864

Xavier Moret. La isla secreta. Un recorrido por Islandia. Biblioteca Grandes Viajeros. 2002 (Premio Grandes Viajeros 2002)